毋须十年甲状腺癌发病率已飙升两成还有特别棘手的甲状腺癌类别

九月是甲状腺癌关注月,过往这个癌症并未有得到太多的重视,但近年中国甚至全世界的甲状腺癌个案数目不断上升。根据《2015年中国癌症统计》报告,女性甲状腺癌是在过去十年发病率上升最急速的癌症之一,仅计算2003 - 2011年,其发病年增长率已达20.1%,升幅甚大。目前医学界尚未确切肯定甲状腺癌个案增加的原因,但估计跟诊断技术进步与及环境因素有关。

无论如何,甲状腺癌已成为常见癌症之一,尤其多见于年轻女士身上,2000年及2004年两届奥运乒乓球金牌得主王楠便在27岁时确诊患上甲状腺癌。甲状腺癌的主要病征是甲状腺长出结节,即是颈部出现肿块。然而,甲状腺结节是非常普遍的疾病,而大部分甲状腺结节均属于良性,容易令人掉以轻心。

数年前,刚四十出头的丽华(化名)便是因为颈部肿块长期未退而求诊,岂料经过检查之后,竟发现甲状腺长出恶性肿瘤,而且还扩散至淋巴。当时她接受了手术把肿瘤切除后,再使用放射碘治疗,以杀灭可能残留的癌细胞。

为甚么治疗甲状腺癌需使用放射碘治疗呢?这是由于甲状腺会吸取碘质用以生产甲状腺素,自正常甲状腺细胞演变成的癌细胞也保留了这种碘摄取功能,于是肿瘤科医生利用这个特性,处方具放射性的碘质药物予患者。当这些放射碘质进入甲状腺癌患者身体后,便会被甲状腺癌细胞大量吸收,并释出辐射破坏癌细胞,故此放射性碘是治疗甲状腺癌的有效方法。

某些甲状腺癌是特别棘手的

可是,丽华的病情只受控了约一年便复发,医生在她的肺部发现数颗细小肿瘤。治疗复发性甲状腺癌的常规方案是切除手术及放射碘治疗,可是由于丽华的复发肿瘤数目不少且分散于肺部,并不容易切除,而这些癌细胞竟然不再吸收碘质,即是放射碘治疗对她无效!

香港临床肿瘤科专科医生岑信棠医生解释,尽管甲状腺癌恶化速度比其他肿瘤慢,但患者如带有下列因素,出现复发的机会较别人高:

1.男性

2.患病年龄高于四十岁

3.确诊时癌细胞已扩散至淋巴或其他地方

而丽华已带有当中两个因素,难怪完成治疗后一年便告复发。然而,她的癌细胞对碘质失去反应这种情况,岑信棠医生表示这并非罕见,可能是因为进一步的基因突变导致失去了吸收碘质的功能。只是这类患者已经对放射碘失效,而化疗对甲状腺癌的效用并不理想,换言之这类患者没有太多的治疗选项。

标靶药物打破无药可治疗的局面

幸而,近年已有两种标靶药物可用于对放射碘没有反应的复发性分化型甲状腺癌患者身上,分别是「乐伐替尼」(lenvatinib)及「索拉非尼」(sorafenib),其中乐伐替尼(10毫克及4毫克剂型)已获美国、欧洲、日本及香港等国家及地区的药物管理局核准使用。它们均主要透过抑制肿瘤血管的生长,令肿瘤因缺乏血液供应而凋亡。以「乐伐替尼」为例,它针对多个与肿瘤血管生长有关的因子,例如VEGF、FGF、PDGF等,它还会截断其他肿瘤生长的讯息传递路径,以多种方法杀灭肿瘤。

药物的疗效并获得临床实证支持。岑信棠医生引述于权威医学期刊《新英伦医学期刊》发布的研究报告,指出标靶药物「乐伐替尼」,用于对放射碘治疗失效复发性分化型甲状腺癌者身上,可有助缩小肿瘤及延长病情受控时间:


岑信棠医生表示,标靶药物的出现,为对放射碘失效的甲状腺癌患者,改写接近无药可治的局面,为他们带来治疗希望。他补充,目前尚未有研究直接比较这两种标靶药物的疗效,它们所产生的副作用也相似,不过「索拉非尼」较容易带来「手足综合症」,令患者手掌脚掌出现肿痛脱皮,给患者带来困扰;而服用「乐伐替尼」的患者则较多出现高血压的情况。

最后,岑信棠医生呼吁大众,尽管目前并未有可行的甲状腺癌筛查方法,但如果发现颈部有肿块,不要以为是普通良性疾病而掉以轻心,应该尽快求诊。


Photo caption:岑信棠医生强调,尽管甲状腺肿块非常常见,同时大多数是良性的,但不能因此掉以轻心,必需求诊治理。

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